Pues resulta que, a día de hoy, gemelos y mellizos significan lo mismo. Mellizo procede, pasando por una forma de transición emellizo, del latín gemellicium, a su vez derivado de gemellus, diminutivo de geminus.

gemelo, la.

(Del lat. gemellus).

1. adj. mellizo (nacido de un mismo parto). U. t. c. s.

mellizo, za.

(Del lat. vulg. *gemellicĭus, de gemellus, gemelo).

1. adj. Nacido de un mismo parto, y más especialmente de un parto doble. U. t. c. s.

En la cultura popular se ha aceptado que, generalmente, cuando se habla de ‘gemelos’ se refiere uno a gemelos idénticos -de un mismo óvulo y espermatozoide- y cuando se menciona a los ‘mellizos’, se quiere decir gemelos bivitelinos -o de más de un óvulo y más de un espermatozoide, y por tanto, disintos.

Por eso, en su proceso de adaptación al lenguaje coloquial, la última edición -la 22ª- de la RAE acepta también:

gemelo, la.

2. adj. gemelo originado del mismo óvulo. U. t. c. s.

mellizo, za.

2. adj. mellizo originado de distinto óvulo. U. t. c. s.

Y parece que en la siguiente edición, éste último significado será el único que prevalezca, según las propuestas para enmiendas realizadas. Un caso más donde el lenguaje del pueblo avanza -casi- a la vez que la RAE.

Como dato curioso, he inspiración de este artículo, hace unos días fue noticia que dos parejas de gemelos idénticos, se hicieron pareja entre ellos -cruzando las parejas, se entiende- y a su vez, sus hijos también lo fueron… excepto un pequeño error, que es ese pequeñajo que mira hacia un lado como diciendo: ¿y qué pinto yo aquí?

Gemelos con gemelos